茂宜島(Maui)

茂宜島位於夏威夷群島的西北方,是群島中第二大的島嶼,面積約為台北市的七倍之大,也是夏威夷群島中人口第三高的島嶼,約10萬人。這裡擁有全世界最棒的沙灘,每年冬季的茂宜島海岸則是世界最佳的觀鯨景點。哈來亞卡拉的日出與拉海納鎮的歷史都是熱門景點,如詩如畫的海灘風景與自然奇觀,連續十七年被Conde Nast Traveler雜誌的讀者評選為「最佳小島」。

茂宜島上有五大景點,拉海納、馬卡納海灘州立公園、伊歐山谷州立公園、哈來亞卡拉國家公園與哈納。拉海納是熱門的觀鯨景點,馬卡納海灘州立公園則是茂宜島最大的海灘,其中哈納是最著名的一條景色優美的駕駛路線,魅力十足。

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要到達茂宜島通常會先來到卡胡魯伊機場,機場的建築像個可愛的平房,有點像遊客中心而沒有一般機場給人宏偉壯觀的印象。

茂宜島的拉海納是舊夏威夷王國的首都,且是曾經的捕鯨聖地,這裡有很多舊事建築與遺跡。街道上也有非常多的特色小店可以逛逛。

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菩提大樹則是拉海納鎮的地標之一,是為了紀念基督教傳教滿50周年。

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在鎮上常會看到有人拿著彩色的冰,就是有名的Shave Ice。Shave Ice的製作是把冰加入杯中壓成圓形,再淋上不同顏色口味的糖水,淋糖水前還會拿吸管在上面戳出小洞讓糖水能夠均勻的流入杯中。

拉海納也是夏威夷地價最昂貴的地方,這裡有很多豪華住宅與公寓,且售價超過200萬美元。

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鯨魚村(Whalers Village)則是島內最有名的購物中心,一邊面山、一邊面海,景色相當優美,內有近百家的店面。而購物中心的二樓還有個鯨漁村博物館,裡面展示了許多昔日夏威夷捕鯨人的歷史和器具。

比起歐胡島,茂宜島給人一種更加悠閒的氛圍,這裡沒有大量的觀光客,沒有破壞與污染,也不會有商業化的氣息,這樸實無華的小島有著與眾不同的魅力。